你翻译翻译 什么叫独占——漫谈“独占”与硬件主机圈

文章分类:轻之文库专栏  作者:夕阳星夜   发布时间:2020-08-13 15:56


引言:独占游戏,一向是各大厂商吸引销量的法宝,但《漫威复仇者联盟》这次的独占却有点玩大了—仅限于ps平台的“角色独占”收到了不少的槽点。对于“独占”的销售思路,厂商固然有自己的考虑,然而玩家也有玩家的想法。假如玩的太过的话,双方都不会太开心。

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话说天下大势,分久必合,合久必分。周末七国分争……不好意思,拿错台本了。这次要说的并不是三国演义。

之所以拿这句开头,笔者想表达的是:游戏硬件圈的局势,某方面和三国所阐述的天下大势之论异曲同工。游戏硬件从雅达利起始,分化成索任微三家鼎立,当今又逐渐趋于统一化,其中有一个要素起到了至关的推动作用,就是游戏软件的“独占”。

?“独占”,可以说是一项三方共赢的销售策略。硬件方可以拉动主机销量,软件方可以造势游戏知名度,而拥有独占平台的玩家可以在第一时间体验新发大作。此等稳赚不赔的生意,大家也自然约定成俗,准备一直做下去到地老天荒。

然而——万事皆有一个然而,虽名为“独占”,实际上坚定性并没有大家想的那么牢不可摧。近的有《地平线》、《仁王》喜跨PC,远的有《最终幻想13》、《生化危机4》遍地开花。特别是近年来,随着硬件平台逐渐同一化,“独占”变得更加飘忽不定。

游戏本身独占还可以接受,但最近SE所代理发行的《漫威复仇者联盟》有点让人孰不可忍:官方宣布可用角色“蜘蛛侠”将率先登录PS版的游戏,这一消息遭到了诸多群嘲。不管是日后准备在其他平台一起更新,还是真的就PS独占,有句话都不得不说:这样的“独占”,真的是触到了玩家们的底线了。

这次我们就来聊一下,“独占”对不同的用户角度,都能够带来什么。

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首先,容笔者在此说句“疯话”:当下三足鼎立的游戏硬件界,恰是由“独占”所催化而成。有一定游龄的朋友,必然都有一个柜子装满了各种游戏机,也必然受到过不明就里的亲

友们的吐槽:游戏机有一个就够了,你买那么多做什么?对此,我们只会露出一副意味深长的微笑,轻轻说一句:懂的自然懂。

游戏机和游戏机怎么能一样呢?FC有《马里奥》、《塞尔达传说》;MD有《怒之铁拳》、《梦幻之星》;PS上有《合金装备》、《寄生前夜》;Xbox才能运行《光环》;只有任天堂掌机可以玩《精灵宝可梦》……这根本不一样好不好?


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当然了,你跟不明白的人说这些,对方也就是一脸黑人问号的表情看着你,被弄烦了还会摆出“你说这个谁懂啊”的表情结束谈话。在这给大家来一套“报菜名”的目的在于阐明,我们不经意间忽视了一个客观现实:很多游戏只有对应的特定平台才有,为了玩到不同的游戏,势必要购买多种主机作为游戏的载体。

不同平台主机的游戏风格也大相径庭,任天堂主打休闲轻快,索尼提供精致的音画效果,微软则以火爆的欧美式动作游戏为主。三方主机商对自己的游戏风格各司其职,使得玩家群体分化成了对应三种不同风格的用户群,各自购买自己所需的主机,最终形成三方定势。

在那个时代,与其说主机成就游戏,不如说游戏倒牵着主机前进。最直接的例子就是全球累计销量近1.6亿台的PS2,对比同期两台主机性能算是垫底,但凭借强大的第三方独占阵容在当期家用机界一路领先,迄今依然维持世界最高纪录。既能将一化三,又能三中取一,这就是“独占”的力量所带来的催化力。


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第一次公然打破这种局面的,可以追溯到《生化危机4》从NGC跨到PS2一事,但这件事本身也算一次商业事故,在此按下不表。真正具有破坏性的世代,应该在以PS3、Xbox360所代表的“蓝光世代”开始算起。2008年,SQUARE ENIX时任社长和田洋一的一次“拍肩”,将SE拍出了“拍肩社”的名头。《最终幻想13》公开宣布跨平台登录Xbox 360,对整个业界都是一颗重磅炸弹。

诚然,《最终幻想》并不是某个平台的独占,在FF13之前各种分支系列早已遍地开花,正传序号作品也多次易主。只不过FF从初代开始,就一直扮演着“硬件机能限制解除”的定位,7代之后更可以说是每一部都创作一个神话。于是我们无意中一厢情愿地以为,FF必须是主机的最强底牌,必须是新主机的独占护航。就像痴情的少女对心爱郎君的贪恋。再加上当时PS3正值疲软的起步期,FF13又作为首发护航大作造势多年,这一次拍肩无异于待嫁的未婚妻看到老公在自己门口又娶了另一家女人。当年索尼玩家心中的悲愤可想而知。


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但这一次事件也挑明了一个事实:“独占”并不是某个平台的专属或者保底措施。笔者在以前谈论PSV的文章里就表述过这样一个观点:游戏厂家的本质依然是商人,商人的目的就是追求利益。你能够提供给我足够丰厚的平台,我就可以给你独占。你的平台萎靡不振,我当然也可以另谋高就。不止FF13的拍肩,没过多久,被视为PS掌机生命线的《怪物猎人》也在PSV呼吸困难的情况下直接转投3DS,连跨平台的念想都没有留,间接让自己促成了压倒PSV的最后一根稻草。

经过以上事例,我们也就可以认清一个真理:所谓“独占”,不过是一定条件下的等价交换。

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到了PS4、XboxOne这一代。随着硬件开发环境趋同,且同属于电脑的X86架构,索尼和微软的游戏阵容逐渐融合。之前的各路独占大作如《光环》、《最终幻想》等,陆续进行复刻重制,成为全平台作品。抛开任天堂始终不忘初心、牢记使命、坚决输出游戏性的“高尚品质”,在眼下世代里,PS和Xbox似乎已经没有什么本质区别,除了手柄的拿法以外。

在如此大环境下,依然坚守独占的厂家就显得勇敢又尴尬。说勇敢是有放弃其他平台利润的心胸,说尴尬则是在一众多平台、跨机种的潮流之下难以坚守太久。典型例子可以看一下《仁王》。无论是索尼还是光荣,在宣发阶段始终强调PS4独占。宣传片那大大的“Only on PlaySation4”在当下全平台扩展的年代,彷如一道丹书铁券。游戏盒子拿在手上,觉得走路都带着东洋杰洛特发动残心的蓝色斗气。


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谁成想不到一年,这份斗气就被官方亲自压了下去。《仁王》登录PC掀起的涟漪,就从喧闹度来说,不亚于当年FF13拍肩Xbox引发的动乱。很多网友都拿着游戏盒子上的“Only on PlaySation”作梗嘲弄官方说话不算数,大有张麻子逼问黄四郎的气势,让索尼也给咱们翻译翻译,什么叫塔喵的独占。

要是细究起来的话,索尼还真没有忽悠人。有网友总结出了《仁王》在宣发阶段的pv截图。可以看到,在公布初期以及一测二测的时候,还是明确标注了PS独占的。但从预售开始,“Only on PlaySation”这行字就没了。或许一开始的确打算PS系列独占,随着测试以及正式开启预购的火爆,官方也意识到了跨平台应该更合适,不声不响地就把丹书铁券给撤下去了。如果非要认死理的话,人家会告诉你“Only on PlaySation”指的就是“仅能在PS主机上运行”而已,是我们理解错了。

有人士称《仁王》在最开始签的就是限时独占的合同,却在推广的时候秘而不宣,才导致此等局面。不管如何解释,这一次不到一年独占的收回,算是打开了一个新的潘多拉盒子——“限时独占”。此后,诸多曾经独占PS的游戏也纷纷亮出面目,像是要跟随脚步把自己应有的那份拿回来一样转战PC平台。《地平线:零之曙光》、《底特律:化身为人》、《超凡双生》、《女神异闻录4黄金版》……等名噪一时的大作再次回归视线,凭借PC焕发自己的第二春。继续出新的厂商也不藏着掖着,《死亡搁浅》在发售前夕取消了官网PS独占的标示,并在半年后推出了PC版,《如龙7》的PC版预购页面也已上线。而《最终幻想7重制版》直接挑明了告诉你们限时独占一年。至于《仁王2》依然声明PS4独占,大家也就打个哈哈当个乐呵听了。


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独占壁垒被打破,最大的受益者应该就是PC厂商以及玩家群。高画质的PC版大作势必带起一阵硬件销售风潮,而由于各种原因不方便摆弄主机的PC党,望着那些独占大作流口水的时代渐渐成为过去,只要稍微等等就能以更优惠的价格和更优质的画面效果体验大作。家用电脑重回昔日的霸主地位,再次走在电子娱乐潮流的最前端。

其实像这样大家都把手里的牌摆在明面上,反而对双方来说都轻松不少。厂商不用再费心考虑独占与否的口碑影响,玩家也可以有更多的平台和价格可以选择。说到底苦了的就只有第一时间入手游戏甚至主机的铁杆粉丝。但“有料试玩小白鼠”这种实验品,我们早就当习惯了不是吗?你情我愿、愿打愿挨的事情,还真找不到任何怪罪的理由,真要怪的话,就怪自己的爱太深沉吧。

所以回到我们这次话题的起点。《漫威复仇者联盟》这次的角色独占,为何会引发如此大的动静。就笔者来看,这次事件就在于漫威复联这个名号实在是太大,大到可以绑架游戏平台的地步了。


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《复仇者联盟》这IP所蕴含的价值,已经不是金钱所能简单衡量的。其包含了漫威平台旗下最高人气的英雄团体,也是漫威80余载创作精华的浓缩。作为漫威电影宇宙的集大成载体,“复联”已经成为一种世界级的现象。任何制作电影周边的领域,都可以说是“得复联者得天下”。所以,这款《漫威复仇者联盟》的游戏一经公布便备受瞩目,还未发售便已经声势漫天。

游戏在最初发布的时候便已声明是多平台登陆, 本应不存在“独占”的规则。但就在8月4日的官方消息里,提到“蜘蛛侠”这个角色的使用权将于2021年在PS平台推出。紧接着又在8月5日公布了PS平台限定的社区挑战,以及每位英雄的新皮肤。对于这些要素是否会其他平台登录官方也语焉不详,但看这幅架势,独占的苗头怕是十之八九,就差钉个钉子了。

若是站在索尼的角度,我们还真没什么可非议的。对长期持有蜘蛛侠电影版权的索尼来说,蜘蛛侠俨然就是自身电影阵容的头号王牌。而在游戏方面,PS4独占的《漫威蜘蛛侠》销量已突破1500万,游戏素质也相当过硬,可说是本世代最好的漫威独占游戏。同时PS5平台的同款标题续作也已经在筹备中。两只重磅小虫的登台已经为PS平台攫取了足够多的粉丝。如果在这些粉丝群里有喜欢蜘蛛侠、并且想看到与其他漫威英雄同台共斗场面的人士,那就只有这次的“漫威复联”游戏的ps独占版可以满足了。再加上本来就很具规模的漫威爱好者,这次的“特供蜘蛛版”销售量,怕是已经吓到后台审核预定的工作人员了。


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但站在玩家角度的话,这事就显得不是那么地道。在本来已经趋于主机大一统下的环境,PS主机已经不是所有玩家的必备品。既然已经提到过是多平台发售,那么自然也有守望着XBOX和PC的玩家。眼看马上就要瓜熟蒂落之时,你突然告诉我手里这瓜它只有一半的瓤!是不是比这瓜不熟还要来的糟心?我瓜钱都付了,就等着准备摘了,突然瓜农跟我说:亲,我们地里的瓜其实少了一块哦,那边索尼田里的才是特供完整版哦,但是亲请放心价格都是一样的哦。敢问我手里这瓜是应该切开继续用,还是应该卯足了劲开个大糊对面一脸?

更为担心的事情还不止如此。如前所述,官方并未详细指出这些追加要素是否会登陆其他平台。游戏本体已经是多平台登录,倘若这些内容真的只限定于PS平台的话,那说句难听的就是:其他平台的玩家花了同样的钱,买到的只是一个半成品。往小里说是资源分配不均匀,往大里说都可以称作消费欺诈了。

虽然角色独占这种事并不是头一遭,像是早先的《灵魂能力2》,就在Xbox和PS2上分别配置了Spawn和三岛平八这两名不同的角色。任天堂和育碧的跨界合作作品《星链:阿特拉斯之战》的NS版有着任天堂招牌角色“星际火狐”,而《大蛇无双2终极版》迄今为止都没有发布pc版,终极版里的阿喀琉斯也算是一种另类的“独占”人物了。或者干脆就看看隔壁口袋妖怪,万年不变的多版本“独占”神兽已经成了传统艺能,被温水煮习惯了的玩家们,看不到版本独占反而会觉得不舒服了。但说句得罪前面几个游戏粉丝的话,那些角色的平台独占也好版本独占也罢,和“漫威”、“复联”、“蜘蛛侠”这几个名号的影响力,完全就不是一个数量级的。这次独占引起的风波已经可以说明,蜘蛛侠之于漫威,以及ps玩家之于整个漫威游戏群体,其重要性已经远大于我们的想像。


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另有消息指出,一位前Game Informer的记者在国外游戏论坛ResetEra上隐晦的提示到道:“如果你们对此感到愤怒,那么明年会马拉松一样的让你们失望。”似乎暗示了采用这种平台要素独占的做法将持续进行,而且还不在少数。若所言属实则实在是细思恐极。试想一下,若厂商持续采用大人气IP独占要素进行平台绑架的话,玩家面对此等资本规模,几乎没有什么可以抵制抗议的手段。只能被动接受这种分割商法,听之任之。

那么我们或许可以预见这样一种景象:以后其他游戏如法炮制,以人气追加要素作为“人质”,对玩家进行平台的要挟,使得本来趋于PC领衔的玩家群和硬件平台再次割裂,纷纷转投各自所心属的机种,带动硬件销量,再次变成各方割据、多足鼎立的局面。或许这才是玩家们抵制这种奇葩独占的根源所在。但从厂商角度去看的话,坐拥PC的“等等党”多少阻碍了主机销售的脚步和次时代机种的普及。或许他们所希望的正是依靠人气独占分流玩家群,在次时代到来之前以及起步初期,再次打开独占局面,带动硬件的销量。

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“天下大势,分久必合,合久必分”——《三国演义》的正文第一句,道尽古今世间万事万物的真理。游戏界三分天下因分化独占而生,又因打破独占而合。这次的新型独占策略是否会再次使平台分裂,我们暂时无从知晓。但笔者个人认为,过分纠结于平台、限定要素这些东西,会让游戏失去本身的意义。就像前文所说,任天堂有任天堂的乐趣,索尼有索尼的精致,微软有微软的火爆。即便主机界会再次分裂鼎立,那也不过是回归了它原本应有的样子。而作为玩家的我们,不如洞察思想、清净内心,在浑浊的游戏潭水中里找到自己真正所需那一个,将其纳入囊中把玩即可。

两耳不闻圈内事,一心只玩中意游。自己都佛系淡漠,与世无争了,各位掐的再狠,能奈我何?


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